14
Sep
2022

ชนิดของปลาแซลมอนที่หายากอยู่ในกากบาทของเหมืองกรวดที่เสนอของอลาสก้า

ลุ่มน้ำแม่น้ำ Koktuli ซึ่งเป็นบ้านที่มีศักยภาพของเหมืองเปิดในอนาคต ยังเป็นที่ตั้งของซ็อกอายประเภทแม่น้ำที่โดดเด่นอีกด้วย

แซลมอนซอคอายที่มาจากแม่น้ำ Koktuli นั้นไม่เหมือนกับปลาอื่นๆ ส่วนใหญ่ในอ่าวบริสตอลของอลาสก้า ที่ซึ่งการประมงที่เฟื่องฟูทำให้ได้ปลาซกอายป่าเกือบครึ่งหนึ่งของโลก ปลาแซลมอนเหล่านี้เป็นตัวแทนของสายพันธุ์ที่หายากของซอคอายซึ่งมียีนเฉพาะตัวและกลยุทธ์การใช้ชีวิตแบบเอกพจน์ที่ทำให้พวกมันแตกต่างจากปลาหลายล้านตัวที่วางไข่ในแม่น้ำและลำธารที่กินเข้าไปในอ่าวบริสตอล ตอนนี้ Sockeye แม่น้ำ Koktuli อยู่ในความสนใจเพราะ Pebble Mine ซึ่งเป็นเหมืองทองแดงและทองที่เสนอสำหรับอลาสก้าตะวันตกเฉียงใต้ถูกกำหนดให้เป็นน้ำที่พวกเขาอาศัยอยู่

ในวันจันทร์ที่ 24 สิงหาคม การพัฒนาล่าสุดได้มาถึงเรื่องราวอันยาวนานและเป็นที่ถกเถียงกันของ Pebble Mine US Army Corps of Engineers (USACE) ซึ่งเป็นหน่วยงานที่รับผิดชอบในการอนุญาตให้ทำเหมือง ได้โพสต์จดหมายอย่างเป็นทางการแจ้งผู้พัฒนาโครงการ Pebble Limited Partnership (PLP) อย่างเป็นทางการว่าเหมืองเปิดตามที่เสนอจะ “ทำให้เกิดผลเสียที่หลีกเลี่ยงไม่ได้ ผลกระทบ” ต่อแหล่งต้นน้ำโดยรอบ ส่งผลให้เกิด “ความเสื่อมโทรมอย่างมีนัยสำคัญ”

การตัดสินใจดังกล่าวจะเป็นการยุติโครงการตามพระราชบัญญัติน้ำสะอาด เว้นแต่บริษัทจะดำเนินการตามขั้นตอนที่เหมาะสมเพื่อบรรเทาหรือชดเชยความเสียหายที่จะเกิดขึ้นกับพื้นที่ชุ่มน้ำมากกว่า 1,300 เฮกตาร์และลำธารเกือบ 300 กิโลเมตร ซึ่งส่วนใหญ่อยู่ภายใน ลุ่มน้ำกกทูลี. ในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา พรรครีพับลิกันที่มีชื่อเสียง รวมถึงโดนัลด์ ทรัมป์ จูเนียร์ ลูกชายคนโตของประธานาธิบดีทรัมป์ และทักเกอร์ คาร์ลสัน ผู้บรรยายข่าวฟ็อกซ์ นิวส์ ได้แสดงท่าทีคัดค้านเหมืองดังกล่าว โดยเป็นการคาดเดาล่วงหน้าก่อนจดหมายฉบับวันจันทร์ว่าฝ่ายบริหารอาจขัดขวางหรือชะลอโครงการ

บริสตอลเบย์เป็นหนึ่งในสถานที่สุดท้ายในโลกที่ผลิตซอคอายป่าจำนวนมากอย่างสม่ำเสมอ และการประมงที่อาศัยพวกมันก่อให้เกิดกิจกรรมทางเศรษฐกิจ1.5 พันล้านดอลลาร์สหรัฐต่อปี ความสม่ำเสมอนั้นเกิดจากความหลากหลายของภูมิภาค: เป็นที่อยู่อาศัยของประชากรปลาแซลมอนจำนวนมากและแหล่งที่อยู่อาศัยของปลาแซลมอนหลายชนิด ในแต่ละปี การมีส่วนร่วมของแต่ละคนในการจับปลาในอ่าวจะแตกต่างกันไปมาก Daniel Schindler นักนิเวศวิทยาจากมหาวิทยาลัย Washington ผู้ศึกษาปลาแซลมอนในอ่าว Bristol มาเป็นเวลาหลายสิบปี แต่ถึงแม้จะมีความหลากหลายนี้ ซอคอายของแม่น้ำกกตูลีก็มีความน่าสนใจเป็นพิเศษ

หลังฟักออกจากไข่ ซอคอายในอ่าวบริสตอลส่วนใหญ่จะว่ายตามกระแสน้ำและใช้เวลาหนึ่งปีหรือสองปีในการเลี้ยงลูกในทะเลสาบอันอุดมสมบูรณ์ของภูมิภาคนี้ ก่อนเดินทางต่อไปยังมหาสมุทรแปซิฟิก เหล่านี้เป็นซอคอาย “ชนิดทะเลสาบ” ที่อุดมสมบูรณ์ แต่ซอคอาย “ประเภทแม่น้ำ” ที่หายากกว่านั้น รวมถึงในแม่น้ำค็อกทูลี ไม่มีทะเลสาบที่หรูหราเพื่อใช้เป็นเรือนเพาะชำ พวกเขาออกทะเลในปีแรกของชีวิต

ซอคอายประเภททะเลสาบและแม่น้ำแตกต่างกันไม่เพียงในกลยุทธ์การเอาชีวิตรอด แต่ในยีนของพวกมัน นอกจากนี้ หลักฐานทางพันธุกรรมที่เพิ่มขึ้นบ่งชี้ว่าซอคอายประเภทแม่น้ำเป็นรูปแบบบรรพบุรุษของสายพันธุ์ที่ “ทำหน้าที่เป็นแหล่งเมล็ดพันธุ์” สำหรับการสร้างประชากรใหม่ในแหล่งที่อยู่อาศัยใหม่ กอร์ดอน รีฟส์ นักนิเวศวิทยาการประมงของ US Forest Service ที่เกษียณอายุแล้วกล่าว นักพันธุศาสตร์เชื่อว่าปลาแซลมอนที่ใช้ประโยชน์ได้หลากหลายกว่าเหล่านี้น่าจะเป็นกลุ่มแรกที่เข้ามาตั้งรกรากในอ่าวบริสตอล หลังจากที่ธารน้ำแข็งสุดท้ายถอยห่างออกไป และมีวิวัฒนาการซ้ำแล้วซ้ำอีกเป็นซอคอายประเภททะเลสาบที่ตอนนี้ครองอ่าว

บท วิเคราะห์ ที่ ตีพิมพ์ครั้งแรกในปี 2555โดยกรมประมงและเกมแห่งมลรัฐอะแลสกา (ADFG) เสนอแนะว่าซอคอายประเภทแม่น้ำของ Koktuli เป็นประชากรทางพันธุกรรมที่แยกจากกัน แม้ว่าจะมีความสัมพันธ์อย่างใกล้ชิดกับประชากรประเภทแม่น้ำอีกสามประเภทในแม่น้ำนูชากัคซึ่งระบายออก เข้าไปในอ่าวบริสตอล การวิจัยดังกล่าวและต่อมาดูเหมือนว่าจะอยู่ภายใต้เรดาร์ของ USACE และสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมแห่งสหรัฐอเมริกา (EPA) จนกระทั่งเมื่อไม่นานมานี้ แต่แสดงให้เห็นว่า เมื่อรวมกันแล้ว ประชากรทั้งสี่นี้รวมกันเป็นครึ่งหนึ่งของแม่น้ำประเภทซอคอายในลุ่มน้ำบริสตอลเบย์ Tyler Dann นักพันธุศาสตร์การประมงของ ADFG ซึ่งเป็นเกาะเซนต์ลอว์เรนซ์ Yu’pik และเติบโตขึ้นมาในการดำรงชีวิตในอลาสก้าและการประมงเชิงพาณิชย์กล่าว

จาก 98 ประชากรที่รัฐระบุในการวิเคราะห์ทางพันธุกรรมในถุงเท้ายาวของอ่าวบริสตอล มีเพียงแปดคนเท่านั้นที่เป็นประเภทแม่น้ำ เขากล่าว Dann เสริมว่าพวกเขาเป็นตัวแทนของกลยุทธ์ชีวิตที่สำคัญและไม่เหมือนใครในหมู่ซอคอาย และเป็นส่วนหนึ่งของความแปรปรวนที่ช่วยรักษาการประมงเชิงพาณิชย์และระบบนิเวศโดยรวมที่มีเสถียรภาพและมีสุขภาพดี

ในเดือนพฤษภาคม EPA ได้เขียนจดหมายถึง USACE ที่เรียกร้องให้ Dann’s research และ Koktuli River sockeye เขียนว่าปลาประเภทแม่น้ำเหล่านี้เป็น

ความแตกต่างของสายพันธุ์ที่หายากนี้ทำให้สายพันธุ์ในแม่น้ำ Koktuli เป็นปัญหาที่อาจเกิดขึ้นสำหรับ Pebble Mine ที่เสนอ

ตามที่โฆษกของ USACE John Budnik เส้นทางของ PLP ในการขอใบอนุญาตของรัฐบาลกลางสำหรับเหมืองนั้นอยู่ในแผนการผลิตแผนการชดเชยที่เหมาะสม USACE กล่าวว่าสำหรับทุกเฮกตาร์ของพื้นที่ชุ่มน้ำและลำธารที่เสียหายหลายกิโลเมตร บริษัทจะต้องสร้างความแตกต่างด้วยการฟื้นฟู บรรเทา หรือรักษาปริมาณน้ำที่เท่ากันในที่อื่นๆ แต่จุดยืนล่าสุดของ USACE คือความพยายามบรรเทาผลกระทบเหล่านี้ต้องเกิดขึ้นในแหล่งต้นน้ำเดียวกันกับความเสียหาย และเหมืองมีแผนจะสร้างในแนวราบในลุ่มน้ำ Koktuli ที่อุดมสมบูรณ์และอุดมสมบูรณ์ไปด้วยพื้นที่ชุ่มน้ำ

รีฟส์กล่าวว่าแม้ว่าคำแถลงผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมขั้นสุดท้ายของ USACE สำหรับเหมืองจะรับทราบถึงการให้ความสำคัญกับปลาแซลมอน Koktuli ของ EPA แต่เอกสารดังกล่าวยังกล่าวถึงว่าโครงการจะบ่อนทำลายผลกระทบของพอร์ตโฟลิโอที่ช่วยรักษาประชากรปลาแซลมอนในวงกว้างในภูมิภาคนี้ได้อย่างไร

เมื่อปลายเดือนกรกฎาคม USACE เสนอว่าเหมืองจะไม่ทำร้ายปลาแซลมอนของอ่าวบริสตอลอย่างวัดได้ โดยอ้างว่า “แหล่งที่อยู่อาศัย (และประชากรปลาแซลมอน) ที่กว้างใหญ่และหลากหลาย” แต่มุมมองนี้ Schindler กล่าวว่าสายตาสั้น

Schindler กล่าวว่า “เป็นเรื่องง่ายที่จะสรุปว่าแหล่งที่อยู่อาศัยและจำนวนประชากรปลาแซลมอนที่เกี่ยวข้องกันนั้นสามารถใช้แทนกันได้ทั่วลุ่มน้ำ แต่นั่นไม่ใช่กรณี ปลาสกอายทะเลสาปไม่ได้ถูกดัดแปลงให้เจริญเติบโตในแม่น้ำกกทูลี เพราะไม่มีทะเลสาบ หมายความว่าก๊กตูลีเป็นที่อยู่อาศัยที่สำคัญของปลาแม่น้ำหายากเหล่านี้

แม้ว่าซอคอายประเภทแม่น้ำไม่จำเป็นต้องเป็นปัจจัยสนับสนุนที่ใหญ่ที่สุดในการทำประมงในอ่าวบริสตอลในปีนั้น ๆ การวิจัยของชินด์เลอร์แสดงให้เห็นว่าสามารถเปลี่ยนแปลงได้ในทันที นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมการรักษายีน ประวัติชีวิต และถิ่นที่อยู่เป็นโมเสกเป็นวิธีหนึ่งในการปกป้องระบบที่ถูกทำลายไปแล้วจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

“การแสร้งทำเป็นว่าเราไม่ต้องการชิ้นส่วนประกอบทั้งหมด และชิ้นส่วนนั้นไม่สำคัญต่อระบบ ถือเป็นมุมมองที่หยิ่งและเข้าใจผิด” ชินด์เลอร์กล่าว แผนการบรรเทาผลกระทบใด ๆ ควรคำนึงถึงประชากรที่หลากหลายของซ็อกอายในอ่าวบริสตอล ทั้งที่อยู่ในเป้าเล็งของเหมืองโดยตรงและผู้ที่อาศัยอยู่ปลายน้ำ เขากล่าว

Schindler กล่าวว่า “ด้วยประวัติชีวิตที่ผิดปกติของปลาแซลมอน Koktuli sockeye และพันธุกรรมที่เกี่ยวข้อง การบรรเทาผลกระทบจะต้องชดเชยความสูญเสียของพวกมันโดยการจัดหาแหล่งที่อยู่อาศัยทางเลือกที่สมเหตุสมผลสำหรับประวัติชีวิตเหล่านั้นในที่อื่นๆ

Mike Heatwole โฆษกของ PLP กล่าวว่าบริษัทคาดว่าจะเสร็จสิ้นแผนการบรรเทาผลกระทบพื้นที่ชุ่มน้ำที่ครอบคลุมภายในเดือนหน้า “จากมุมมองของเรา และตาม [คำแถลงผลกระทบสิ่งแวดล้อม] สุดท้ายแล้ว Pebble จะไม่ส่งผลกระทบในระดับประชากรต่อปลาแซลมอนแม่น้ำ Koktuli หรือประชากรปลาอื่นๆ ในภูมิภาคนี้” เขากล่าว

“เรามั่นใจว่าเมื่อได้รับการสรุปแล้ว จะมากเกินพอที่จะชดเชยผลกระทบของโครงการ” เขากล่าว

ขณะนี้บริษัทเหมืองแร่มีเวลาจนถึงกลางเดือนพฤศจิกายนในการยื่นแผนการบรรเทาผลกระทบ โดยมีการตัดสินใจขั้นสุดท้ายจาก USACE ว่าจะอนุมัติ Pebble Mine ให้ปฏิบัติตามหรือไม่

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.