ความหลากหลายทางพันธุกรรมต่ำของวาฬเพชฌฆาตเป็นคำเตือนสำหรับอนาคต

แม้เวลาจะผ่านไปหลายพันปี ประชากรวาฬเพชฌฆาตจำนวนมากยังคงหมุนวนจากคอขวดทางพันธุกรรมของการนำทางไปสู่จุดสิ้นสุดของยุคน้ำแข็งสุดท้าย วาฬเพชฌฆาตเป็นหนึ่งในสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่แพร่กระจายอย่างกว้างขวางที่สุดในโลก สัตว์จำพวกวาฬจากทั่วโลกเหล่านี้เกิดขึ้นมาหลายล้านปีมาแล้วและยังคงอยู่ผ่านการคุกคามมากมาย ตั้งแต่การเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศที่รุนแรงในยุคน้ำแข็งครั้งสุดท้าย ไปจนถึงนักล่าที่ไล่ตามพวกมันอย่างอุกอาจจนถึงช่วงปี 1980 แต่เบื้องหลังความยืดหยุ่นของพวกมันกลับมีอันตรายที่คุกคามการดำรงอยู่อย่างยากลำบากของพวกมัน ประชากรวาฬเพชฌฆาตจำนวนมากมีความหลากหลายทางพันธุกรรมต่ำ Andrew Foote นักชีววิทยาด้านวิวัฒนาการแห่งมหาวิทยาลัยวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีแห่งนอร์เวย์กล่าวว่า “เหตุผลของเรื่องนี้กลับไปสู่อดีต” Andrew Foote นักชีววิทยาวิวัฒนาการแห่งมหาวิทยาลัยวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีแห่งนอร์เวย์และหัวหน้าโครงการใหม่ที่รวบรวมประวัติศาสตร์ทางพันธุกรรมของวาฬเพชฌฆาตจากทั่ว โลก. ในช่วงท้ายของธารน้ำแข็งทั่วโลกครั้งสุดท้าย ฝูงวาฬเพชฌฆาตกระจายตัวออกจากบริเวณที่ไม่มีน้ำแข็งใกล้กับเส้นศูนย์สูตร ตั้งร้านค้าในน่านน้ำที่ครั้งหนึ่งเคยอาศัยอยู่ นับตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา ประชากรเหล่านี้บางส่วนได้พัฒนาอย่างโดดเดี่ยว ใน เอกสารล่าสุดคู่หนึ่งฟุทและเพื่อนร่วมงานของเขาแสดงให้เห็นว่าผู้บุกเบิกสัตว์จำพวกวาฬเหล่านี้สร้างสิ่งที่ในที่สุดกลายเป็นเกาะที่มีความหลากหลายทางพันธุกรรมได้อย่างไร “โดยพื้นฐานแล้ว”...